Estuve en una secta política

Después de seis semanas en el Cuartel General, estaba rota. Ya no sabía lo que yo creía. Había desarrollado una doble personalidad, que es como tener el verdadero yo asfixiado bajo una lona. La O. me mantuvo en mi lugar, recordándome lo que les había dicho durante mi evaluación – que no me podía comprometer con otras cosas. Cuando expresé una duda acerca de la O., se utilizaron para hacerme sentir culpable e inútil. Me dijeron que era como una mujer de clase media con aires de superioridad, que debía dejar ya de ser una intelectual. En otras palabras: dejar de hacerse preguntas. Mi vida se había convertido en una miserable y aburrida existencia; la calidez, la risa y la camaradería habían sido reemplazados por reglas rígidas, sistemas y soledad.

En marzo de 1982, dos años después de mi primer contacto con la O., recibí esa nota en la que se me decía que iba a iniciar una relación con Bruce. Sentí repulsión por él, pero imaginé a Ted, así que escribí de nuevo sugiriendo a Ted como una alternativa. Fue aprobada mi alternativa, y Ted y yo creamos un hogar juntos. Todo el propósito de la relación era tener hijos, pero tenía dificultades para concebir, así que adoptamos dos hijos, un niño y una niña. Me formé como programador de computadoras y los niños fueron a la guardería para que yo pudiera trabajar.

Después de haber estado casada durante cinco años, he intentado criticar la O. a Ted, pero él no lo ha aceptado. Sabía que la gente siempre estaba hablando de los demás y delatándolos, y que eso daría lugar a diversos “métodos de corrección”, entre ellos por ejemplo la separación de sus hijos. Empecé a sentirme muy descontenta por la forma en que estaba siendo obligada a criar a mis hijos, haciéndome sentir culpable si dejaba que ellos disfrutaran jugando a las Tortugas Ninja, ya que sólo se permitía un «desarrollo estructurado». Este fue uno de los momentos en que me di cuenta de que algo andaba muy mal.

Entonces me di cuenta de que a los trabajadores en la panadería, donde estaba trabajando, se les pagaba menos del salario mínimo. ¿Cómo podía estar sucediendo esto cuando se suponía que nosotros estábamos luchando para conseguir una condiciones laborales igualitarias y dignas?. Dejé de trabajar allí en protesta y tuve que pasar una audiencia con otras cinco personas que formaban una especie de consejo judicial. A Ted se le prohibió hablarme, incluso en casa.

Era como si una luz se hubiera encendido en mi cabeza. Rompí la regla del secreto de la O., discutiendo mis dudas con una militante llamada Kris, y empezamos a darnos cuenta de la verdad: no se trataba de un movimiento dedicado a la igualdad, era una fachada, y habíamos sido reclutadas. Reuní fuerzas para irme con los niños, que tenían cinco y dos años, y cogimos un piso en otra parte de la ciudad. Fue muy duro. No tenía amigos y estaba muy sola, mis padres pensaron que me había deprimido y me sentía muy abandonada.

Después de que me fui, descubrí que Smith había estado un tiempo en la cárcel por matar a un hombre que había vivido un tiempo en una de las casas de la O., justo un año antes de que yo me uniera al movimiento. Me angustiaba saber que yo había renunciado a diez años de mi vida para luchar por un mundo más justo y que había terminado por servir al ego de un asesino psicópata.

El miedo es la fuerza que impulsa a una secta, y continúa incluso después de salir. Cada noche, durante un año después de salir me despertaba temblando, convencida que alguien iba a venir y dispararme. Smith envió un mensaje diciendo que Ted tenía que mantener a los niños, pero yo sabía que Ted no quería esto. Lancé un desafío – si Ted mantenía a los niños, entonces yo diría todo el mundo lo que sabía sobre la O. Tuve un par de llamadas telefónicas abusivas de Smith, y luego nada.

Tres meses después de que me fui, he descubierto, a través de la lectura y hablar con otros exmiembros, que el movimiento era una secta. Operaba en una forma que es común a todas las sectas- mediante el control de la información, el aislamiento de los miembros del mundo exterior y mediante el uso de la privación del sueño, horarios demasiado ocupados y sin privacidad. La O. coaccionaba a las personas para abandonar sus propias creencias, anulando toda individualidad y el pensamiento independiente. Obligaban a confesar «pecados» reales o imaginarios, difuminándose todas las fronteras de la intimidad personal. Todo pensado.